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更年期障害

<背景・疫学>
更年期とは、閉経前後の45歳から55歳くらいの期間をいう。女性は一生の間に月経を迎える思春期、月経があり妊娠・出産が可能な性成熟期、出産を終え月経が終わる更年期、閉経後の高齢期という4つのライフステージがあり、個人差はあるがだいたい50歳前後に閉経を迎える人が多い。更年期になると卵巣の機能が低下し、女性ホルモン(エストロゲン)の分泌が急激に減少する。その結果、ホルモンのバランスの乱れに体がついていけず、体だけでなく自律神経や精神状態にも不調が起こる。更年期に起こるさまざまな不調を更年期症状といい、程度の差はあっても誰にでも起こる症状だが、中でも仕事や家庭生活などに支障が出るほど重い症状が続くケースを更年期障害と呼ぶ。

<原因>
閉経に伴って卵巣の働きが衰え、エストロゲン(卵胞ホルモン)の分泌が急激に減ることが原因で起こる。エストロゲンは月経や妊娠といった女性機能のほか、乳房や性器の成長、肌や髪を艶やかにするなど女性特有の体作りをサポートするホルモンで、分泌が減ると今までエストロゲンによって調節されてきた機能がうまく働かなくなる。また、エストロゲンが減少すると脳がもっと女性ホルモンを出すよう卵巣に対して指令を送り続けるが、卵巣の機能が低下しているためホルモンを出すことができない。そのため脳がパニックを起こして自律神経のバランスが乱れ、体や心にさまざまな不調が現れるようになる。年齢的にも、働き盛りだったり、子育てや親の介護があったりと仕事や家庭のストレスが増える年代でもあるため、体の変化に精神的なストレスが加わることで更年期の症状が重くなる人もいる。
更年期の症状はエストロゲンの減少だけではなく、心理的な要因や社会的・環境的な要因なども複雑に関与するため、全身にさまざまな症状が出る。主な症状として、自律神経の乱れから起こる動悸や息切れ、のぼせ、ほてり、発汗異常などのほか、頭痛や腰痛、肩凝り、手足のしびれ、イライラ感、めまい、耳鳴り、不安感、不眠、食欲不振などがみられる。また、皮膚や粘膜の乾燥、ドライマウス、尿失禁、外陰部のかゆみなども生じる。

<一般的治療法>
減少したエストロゲンを2種類のホルモン剤で補うホルモン補充療法(HRT)を行う。特にほてりやのぼせ、発汗などの自律神経が原因の症状や閉経後の骨量減少の予防に効果が期待できるほか、善玉コレステロールを増やしてくれるため脂質異常症の予防にもつながる。
そのほかに漢方薬の服用で血液やリンパの流れなど体全体を整えたり、不安やイライラが強い場合は睡眠剤や安定剤の服用も組み合わせたりすることがある。
薬による治療と並行して、食事療法や運動療法、生活習慣改善、カウンセリングなども行い、体と心のバランスを整えていく。


神経系

神経痛(三叉、肋間、坐骨)/頭痛/偏頭痛/歯痛/ヘルペス/帯状疱疹神経痛/顔面神経麻痺/自律神経失調症/うつ病/不眠症 /メニエル症候群/眩暈/しびれ/坐骨神経痛

運動系

五十肩/ムチウチ症/頚肩腕症候群/肩こり/寝ちがい/腰痛症/ギックリ腰/椎間板ヘルニア/変形性膝関節症/関節炎/リウマチ/筋肉痛/捻挫/テニス肘/腱鞘炎/肩関節周囲炎/猫背・姿勢矯正/野球肩・肘/脊柱菅狭窄症/股関節痛/膝痛

消化器系

胃炎/胃下垂症/胃酸過多症/胃痙攣/胃・十二指腸潰瘍/慢性肝炎/胆石症/口内炎/慢性腸炎/便秘/下痢/痔

循環器系

高血圧症/低血圧症/動脈硬化/不整脈/動悸/むくみ/冷え症

代謝障害

糖尿病/甲状腺機能障害/痛風/脚気

呼吸器系

カゼ/気管支炎/喘息/咽頭炎/扁桃炎/咳/痰

感覚器系

眼精疲労/仮性近視/白内障/鼻炎/副鼻腔炎/耳鳴り/難聴

泌尿器系

慢性腎炎/ネフローゼ/膀胱炎/前立腺肥大/陰萎

婦人科系

生理痛/生理不順/不育症/不妊症/更年期障害/乳腺症/冷え/のぼせ/マタニティーケア/産後骨盤矯正

小児科系

虚弱体質/小児喘息/アトピー性皮膚炎/消化不良/夜尿症/夜泣き/かんのむし

その他

アレルギー/尋麻疹/乗り物酔い/湿疹/花粉症/側弯症/円形脱毛症/ストレス性疾患/心身症/慢性疲労/成人病の予防等/顎関節症/XO脚/癌と鍼灸治療/巻き爪